Black Panther est plus qu’un film de super-héros.

Ce qu’il y a de nouveau chez Marvel est amusant, mais il se penche aussi sur des questions politiques, culturelles et sociales. Le navire futuriste vole droit dans une montagne. Elle ne semble pas disposée à ralentir ou à changer de cap. Le rocher s’approche et quand les yeux louchent en attendant l’impact, la vérité est révélée : la pierre n’existe pas. C’est un hologramme, cachant le secret le mieux gardé de l’Afrique : Wakanda. C’est le pays le plus avancé de la planète, avec une technologie incroyable, des gisements inestimables du métal le plus précieux du monde et une beauté à couper le souffle.

Un scénario Marvel bien tourné

C’est l’une des scènes les plus éblouissantes de Black Panther, le énième film de Marvel Studios, mais à plusieurs égards, c’est la première. Ou c’est comme si c’était le cas. Comme , sorti en 2017, il est arrivé au bon moment. Ce n’est pas le premier film mettant en vedette un superhéros noir, ni Marvel (c’était Blade) ni The Meteor man. Mais c’est le premier à faire un usage politique, émotionnel et narratif de ce trait de caractère.

Son protagoniste est T’Challa, qui vient d’être couronné roi de la nation fictive du Wakanda après la mort de son père et prédécesseur dans Captain America : Civil War, où ce personnage a fait ses débuts. Son pays se présente au monde comme une nation de bergers pauvres, mais c’est vraiment une sorte d’Atlantide africaine, grâce à une météorite chargée d’un métal appelé vibranium qui y est tombé il y a des millénaires. Non seulement c’est le matériau du bouclier de Captain America, mais c’est aussi le métal le plus solide de l’univers, et ses propriétés lui permettent d’être utilisé comme vêtement, comme source d’énergie, comme technologie médicale et, bien sûr, comme arme.

C’est pourquoi Wakanda a choisi de se cacher du monde, sous la protection de son monarque qui porte aussi le costume de Black Panther (en vibranium, bien sûr). Elle n’a jamais été conquise par les Africains ou les Européens. T’Challa croit que les choses devraient rester ainsi, mais d’autres de ses compatriotes croient qu’ils devraient aider leurs voisins africains, ou s’impliquer dans toutes les guerres dans le monde même si personne ne les a appelés ainsi (cette position vous dit quelque chose ?).

Et il y a Erik “Killmonger” Stevens, un mercenaire américain qui connaît Wakanda et veut accéder au trône de la nation et au vibranium pour que tous les Noirs du monde puissent mieux se battre pour l’égalité et pour leurs droits. Ce n’est pas un hasard si l’histoire commence à Oakland, en Californie, berceau du mouvement des Black Panthers, berceau du réalisateur Ryan Coogler et foyer de son premier film, Fruitvale Station, sur la mort d’un homme noir par la police.

Black Panther est un super film de super-héros. Ce sont des détails de niveau d’effets spéciaux qui le rendent à quelques pas de l’excellence. C’est un film d’action captivant et une histoire solide et originale sur le personnage. Mais son véritable mérite, outre sa qualité technique (costumes, musique et design de production), est d’unir cette histoire avec des thèmes sociaux, historiques et politiques.

Parce que Black Panther applique son histoire fantastique et ses super-héros à un conte politique tribal, presque digne de Game of Thrones, le combine avec des aspects de l’espionnage de James Bond, et surtout il traite de l’axiome Spiderman : Chaque grande puissance porte une grande responsabilité. Car alors, si Wakanda dispose de l’équipement, de la technologie et des armes pour autonomiser l’Afrique, ou à son tour les Africains qui ont été pris comme esclaves, ou les Afro-Américains qui ont été considérés comme des citoyens de seconde classe pendant des décennies, pourquoi pas ?

En plus de ces questions, portées par la dualité Martin Luther King – Malcolm X de T’Challa et Killmonger, le film souligne également l’identité (personnelle et culturelle), l’héritage générationnel et la souveraineté comme thèmes, est un chant de louange pour la culture et la tradition africaine et présente le continent et ses habitants avec beaucoup plus de justice que d’autres histoires.

black panther

Et il est soutenu par une distribution impressionnante, dirigée par Chadwick Boseman mais comprenant Forest Whitaker, Lupita Nyong’o, Angela Bassett, Andy Serkis, Martin Freeman, Michael B. Jordan et le candidat aux Oscars de cette année, Daniel Kaluuya, bien que la grande révélation soit l’Anglaise Letitia Wright, qui joue Shuri, la sœur de T’Challa et le plus grand scientifique du pays.

Les femmes mises en avant dans les films de super héros

Wakanda est aussi plein de femmes dans des rôles importants. Conseillers du roi, chefs de tribus, scientifiques et espions. De plus, le roi a une garde entièrement féminine dont le chef, Okoye, brille si brillamment qu’il a gagné une place dans le prochain film de Marvel, Avengers : Infinity War. Il est à noter que contrairement aux autres films en studio, Black Panther peut être vu sans jamais avoir vu un autre .

Wonder Woman avait élevé une héroïne debout dans un monde d’hommes. Aujourd’hui, Black Panther donne un caractère mémorable à la culture africaine. A cela s’ajoute la nomination de Logan aux Oscars du meilleur scénario. Le genre a mûri et se permet de raconter des histoires d’un autre poids, au-delà d’un spectacle pur et simple.

Black Panther en est le meilleur exemple. Il vous oblige à réfléchir sur le monde, tout en vous permettant de vous amuser et de manger des boissons gazeuses. Et c’est la principale réalisation de ce film. Longue vie au roi, et longue vie à Wakanda.

Chiffres
200 millions de dollars US. C’était le budget des Black Panthers, le plus élevé pour une histoire d’origine dans l’univers Marvel, et le quatrième plus élevé dans la franchise.

30 000 enfants. Ils verront le film à Harlem, dans l’État de New York, grâce à des efforts caritatifs pour le montrer aux résidents des communautés noires défavorisées.

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