Ed Catmull, co-fondateur de Pixar, annonce sa retraite

Catmull met fin à une carrière de cinq décennies de reconnaissance et de récompenses pour son travail exceptionnel. Il s’est souvenu de Steve Jobs dans ses déclarations d’adieu.

La fin d’une ère chez Pixar

Pixar a changé à jamais les graphiques animés par ordinateur. En 1986, Steve Jobs, John Lasseter et Ed Catmull ont fondé le studio d’animation qui est aujourd’hui le plus populaire et reconnu dans le monde. Après la mort de Jobs et le départ de Lasseter, Catmull est le seul cofondateur qui travaille encore dans l’entreprise. Cependant, aujourd’hui, il a annoncé sa retraite après une carrière qui a duré cinq décennies.

Catmull quittera la présidence de Walt Disney Animation et Pixar à la fin de cette année. Il siégera au conseil d’administration jusqu’en juillet 2019. À ce moment-là, toute activité liée à l’étude sera terminée. Bien qu’il ait été l’un des dirigeants les plus importants, le cofondateur a été directement impliqué dans un grand nombre de projets, du premier volet de Toy Story à The Incredibles 2, qui a été créé en juin dernier.

Le président actuel a été engagé par George Lucas en 1979. Pendant sept ans, il est resté à la tête de la division informatique de Lucasfilm. Comme mentionné plus haut, il a fondé Pixar en 1986 en compagnie de Steve Jobs et John Lasseter. Toy Story a fait son apparition sur grand écran en 1995 et a connu un succès retentissant, tant sur le plan économique que sur le plan critique. Le premier long métrage d’animation par ordinateur a remporté 15 Oscars, un fait qui est entré dans l’histoire du cinéma.

Catmull a remporté cinq Academy Scientific and Technical Awards pour son travail exceptionnel en animation par ordinateur
Individuellement, Catmull a remporté cinq Academy Scientific and Technical Awards. Le plus remarquable est le prix Gordon E. Sawyer pour sa carrière dans l’industrie. En 1993, il a reçu un prix pour le développement de PhotoRealistic RenderMan, le moteur de rendu propriétaire de Pixar. En 1996, il a été reconnu comme “pionnier de la composition d’images numériques”. Ne doutons pas que dans les prochaines livraisons de l’Oscar, il recevra une sorte de reconnaissance.

Dans des déclarations extraites du Hollywood Reporter, le créateur de 73 ans a déclaré : “Jamais dans mon imagination la plus folle je n’aurais pu concevoir le chemin ou les gens extraordinaires avec lesquels j’ai travaillé toutes ces années : les rebondissements, les hauts et les bas, avec la passion, le talent et le dévouement qui ont conduit à quelque chose d’extraordinaire, qui a un impact durable dans le monde. D’ailleurs, a-t-il ajouté :

De la demande de George Lucas d’apporter la technologie à l’industrie cinématographique, à la vision de Steve Jobs et à l’extraordinaire liberté offerte par Bob Iger, Alan Horn et Alan Bergman [dirigeants de Disney], nous continuons de rêver d’histoires et de façons de réaliser ces histoires qui surprennent toujours. J’éprouve plusieurs émotions lorsque je m’éloigne d’un groupe de personnes que j’aime, mais aussi avec la plus grande fierté et le plus grand plaisir que nous avons maintenant dans Pixar et Disney Animation, les leaders les plus dévoués et imaginatifs avec qui j’ai jamais travaillé.

Disney n’a pas encore dit qui tiendra le bureau de Catmull. Entre-temps, Jim Morris et Andrew Millstein, dirigeants de Pixar et Disney, superviseront les projets dans lesquels les deux sociétés sont impliquées. Tous deux répondront à Alan Bergman, président de Walt Disney Studios. L’entreprise de souris a eu quelques mots de remerciement au cofondateur. Robert Iger, directeur exécutif de The Walt Disney, a déclaré : “L’impact d’Ed Catmull sur l’industrie du divertissement est incommensurable. Il a souligné qu’il est un “pionnier de l’intersection de la créativité et de la technologie” et a conclu : “Ed a élargi les possibilités pour les conteurs ainsi que les attentes du public. Nous lui sommes profondément reconnaissants pour ses innombrables contributions, de son travail fondamental et novateur chez Lucasfilm et Pixar au leadership exceptionnel qu’il a donné à Pixar et Walt Disney Animation au cours des 12 dernières années, et nous lui souhaitons une retraite bien méritée.

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