Le film Fantasia de Disney

“The Concert Feature “, comme l’appelait Walt, a d’abord été un court métrage dans lequel Mickey Mouse jouait un apprenti sorcier et l’œuvre était mise en musique classique. Il devait faire partie de la série de courts métrages Silly Symphonies. Par coïncidence, Walt a rencontré Leopold Stokowski dans un restaurant et lui a expliqué le court métrage. Stokowski a exprimé son intérêt pour la direction de la musique et à partir de là, les deux ont décidé d’élargir le concept pour en faire un long métrage où les artistes de Disney pourraient présenter leur interprétation animée de la musique.

L’histoire autour du film Fantasia de Disney

Tous ceux qui ont travaillé avec Walt ont dit qu’il était à son meilleur quand il faisait quelque chose qui n’avait jamais été fait auparavant. La vision ultime de Walt pour Fantasia était qu’il serait réédité chaque année avec un nouveau segment remplaçant un ancien. Malheureusement, ce rêve n’a jamais été pleinement réalisé, bien qu’une suite ait été faite en 2000 qui a agi comme si cela s’était produit et a inclus “L’Apprenti Sorcier” comme le seul segment qui restait de l’original.

Walt Disney est crédité de la création du son stéréophonique, qui a été créé pour Fantasia. De nos jours, le son surround est la norme, mais c’était la première fois que le public entendait un son provenant de plusieurs zones du théâtre. Il s’appelait Fantasound et comprenait plus de trente intervenants par théâtre. Walt a remporté un Oscar spécial pour ses progrès dans le domaine du son.

Fantasia a été créée le 13 novembre 1940 à New York. La version complète de Fantasound n’a été jouée que dans douze théâtres en raison du coût d’installation des haut-parleurs. Elle n’a pas réalisé de profit au cours de cette première série. Cette version roadshow fut distribuée par Walt lui-même, mais en 1941 RKO prit le relais en tant que distributeur et édita la partition en son mono pour une large diffusion. Le film était difficile à vendre, alors RKO l’a monté de 124 minutes à 81 minutes plus tard cette année-là, coupant la plupart des segments d’action en direct ainsi que “Toccata et Fugue en ré mineur”. C’est ainsi que la plupart des spectateurs ont vécu Fantasia en 1941. Avec les coupures, le public n’a pas compris ce que Fantasia était censé être et il n’a pas bien réagi.

Il est rapporté que Fantasia n’a pas fait d’argent pour Disney jusqu’en 1969 quand il a été libéré aux théâtres pour la cinquième fois. Heureusement pour nous, Fantasia est devenu depuis un classique et est considéré comme une pièce monumentale de l’histoire du cinéma et de l’animation. Il a résisté à l’épreuve du temps et est maintenant considéré comme l’un des meilleurs films d’animation de Disney.

L’édition originale du roadshow a été en grande partie remontée en 2000 pour sa sortie en DVD à l’occasion de son 60ème anniversaire. C’est cette version du film que j’ai utilisée pour cette critique.

Le film s’ouvre comme si un rideau se séparait. Dans les vrais théâtres, un rideau se serait ouvert au début du film, créant l’illusion que l’orchestre était vraiment derrière lui. Aucune séquence de générique de début n’est fournie lorsque nous voyons l’orchestre prendre place et commencer à accorder ses instruments. La raison pour laquelle Fantasia n’a pas de générique d’ouverture est que le public de l’édition itinérante de ” Fantasia ” s’est vu remettre des programmes qui lui ont donné des crédits. Toute l’expérience cinématographique de’Fantasia’ était d’avoir l’impression d’assister à un concert en direct. Taylor est notre maître de cérémonie et se présente en expliquant le concept de’Fantasia’.

LA première séquence du film Disney

La première séquence présentée est “Toccata et Fugue en ré mineur”. Au fur et à mesure que la pièce classique de Bach est jouée, nous voyons des silhouettes de l’orchestre et de la direction de Stokowski sur un fond de couleur changeante. La séquence crée vraiment l’ambiance du film et prépare le public à l’expérience cinématographique révolutionnaire qu’il est sur le point d’entreprendre. Au fur et à mesure que la séquence progresse, elle passe à l’animation de diverses pièces et formes d’instruments se déplaçant dans le ciel.

Une transition de Taylor nous fait découvrir la “Suite Casse-Noisette” de Tchaïkovski. Comme Taylor l’explique, le personnage titulaire ne se trouve nulle part dans l’imagerie créée par les artistes de Disney. La séquence s’ouvre sur de belles fées la nuit en plaçant des gouttes de rosée sur la nature, la faisant scintiller et briller. Leur rosée finit par frapper un petit groupe de champignons, qui se mettent à danser comme s’ils étaient des hommes asiatiques. Nous voyons alors des fleurs tomber sur l’eau, où elles se retournent et dansent comme des dames en robes. Ensuite, nous allons sous l’eau où d’élégants poissons exécutent un ballet sous-marin. D’autres fleurs prennent le relais alors qu’elles exécutent une danse à la russe. Alors que les fleurs terminent leur danse, les fées reviennent pour ramener l’automne à la terre en transformant tout ce qui était vert en or, faisant tomber les feuilles et le coton dans un ballet aérien. Enfin, les fées des glaces viennent apporter l’hiver à la terre alors qu’elles patinent sur l’eau, la transformant en glace. Les flocons de neige scintillent lorsqu’ils tombent, mettant fin à la séquence.

Alors que Taylor présente “The Sorcerer’s Apprentice” de Paul Dukas, il explique l’histoire que nous sommes sur le point de voir d’un apprenti sorcier qui utilise la magie au-delà de son pouvoir pour l’aider dans ses tâches, ce qui provoque un grand désordre. Au début de la séquence, on se rend vite compte que l’apprenti dont Taylor parlait est en fait le seul et unique Mickey Mouse. Dans la séquence la plus emblématique de Fantasia, Mickey revêt le fameux chapeau bleu arnaqué de son maître avec des étoiles argentées et des lunes pour l’aider à fabriquer un balai portant des seaux d’eau pour lui. Alors que Mickey s’endort, il s’imagine comme un grand sorcier sur un piédestal qui altère les étoiles du cosmos. Il commence alors à contrôler l’eau, la faisant éclabousser aussi haut que possible. Il se réveille quand l’eau commence à l’éclabousser pour constater que le balai a inondé la maison et qu’il ne peut pas l’arrêter. Sa tentative de couper le balai en morceaux est contrecarrée lorsque les débris se transforment en centaines de balais qui continuent à verser de l’eau dans la maison. Alors que Mickey est pris dans un tourbillon sur le point de se noyer, le sorcier tombe sur le désordre et remet tout en ordre. Quand il a récupéré son chapeau, il pointe Mickey vers la porte, signalant qu’il est viré. Un peu de futilité : le nom du Sorcier, bien qu’il ne soit pas mentionné dans le film, est Yensid, qui s’écrit Disney à l’envers. Alors que nous revenons à l’orchestre, la silhouette de Mickey va jusqu’à Stokowski pour le féliciter. Notez que c’était le début du nouveau design de Mickey, le plus grand changement étant ses yeux, qui avaient maintenant des élèves.

Ensuite, “Le Sacre du printemps” de Stravinsky, qui présente l’histoire des débuts de la Terre en termes scientifiques. La séquence s’ouvre sur le noir qui se focalise lentement sur notre système solaire. Nous passons devant notre soleil, nous prenons feu en passant, nous évitons de justesse quelques engagements et nous zoomons sur une planète rouge chaude qui n’est pas Mars, mais qui est en fait la Terre. Nous voyons la lave en fusion s’écouler des volcans, formant la terre. Nous allons ensuite dans l’eau où nous voyons évoluer sous nos yeux certains des premiers organismes unicellulaires, ce qui nous mène à des créatures marines préhistoriques. Finalement, une créature marine avec des appendices sort de l’eau et nous passons à l’époque où les dinosaures régnaient sur la Terre. Nous avons un aperçu à quel point les dinosaures peuvent être effrayants comme les ptérodactyles picorent les poissons de l’océan et les grandes créatures marines entraînent les bêtes ailées dans l’eau pour être mangées. Nous voyons aussi à quel point la vie pourrait être paisible, à mesure que les herbivores mangent et que des bébés naissent. Mais ça ne dure pas longtemps, parce qu’un féroce T-Rex est à la chasse, finissant par coincer un stégosaure et se lançant dans une bataille intense avec lui. Ensuite, nous faisons la transition pour trouver les dinosaures affamés de nourriture et d’eau, qui a pratiquement disparu. Nous voyons des troupeaux de dinosaures à la recherche de nourriture. Nous voyons même un puissant T-Rex tomber raide mort, un contraste saisissant avec celui qui vient de vaincre un autre dinosaure. Plus de temps s’est écoulé et nous voyons des os de dinosaures sortir du sol, qui seront bientôt complètement recouverts et fossilisés. Les tremblements de terre déchirent la terre, créant des montagnes et des cavernes. L’eau inonde le nouvel espace, créant des rivières. Au coucher d’un soleil éclipsé, nous voyons une vue beaucoup plus familière de la Terre, ce qui met un terme à la séquence.

La prochaine étape est un entracte de 15 minutes.

Nous voyons l’orchestre se lever et s’éloigner pour faire une pause et le rideau noir se ferme. Il rouvre et l’orchestre réapparaît pour prendre place et s’accorder. Deems Taylor revient pour nous souhaiter la bienvenue à l’Acte II et nous présente une séquence animée intitulée “Meet the Soundtrack”. Techniquement, ce n’est pas l’une des huit séquences de’Fantasia’, mais c’est un moyen amusant d’apprendre à quoi ressemble le son pour chaque instrument.

La “Symphonie pastorale” de Beethoven est le cinquième segment, qui est basé sur des personnages fictifs de la mythologie grecque. Alors que le soleil se lève sur le Mont Olympe, un groupe de bébés licornes viennent courir sur la colline. Ils rencontrent des faons qui jouent de la flûte et jouent entre eux. Nous rencontrons ensuite une famille de pégase qui volent ensemble. Ils atterrissent dans un lac et s’amusent, avec les adorables enfants qui plongent et s’éclaboussent dans l’eau. On voit alors de belles centaurettes se baigner dans une piscine. De petits anges les aident à se préparer et à signaler l’arrivée des centaures. Il est à noter que cette séquence contenait à l’origine un personnage offensif nommé Tournesol qui a été édité à partir des versions suivantes. Le tournesol était un portrait exagéré d’une centaurette noire qui aidait les autres filles à se préparer. Walt Disney a admis qu’il était en faveur du découpage du personnage du film en rééditions. Quand les centaures arrivent, ils partent en couple pour tomber amoureux. Les anges conduisent une centaurette qui n’a pas pu trouver de partenaire à un centaure qui avait le même problème et les deux partent pour partager la même fin heureuse que les autres. Nous voyons ensuite les centaures se préparer pour une fête en apportant du raisin, que les faons écrasent en vin. Bacchus, le dieu du vin, et son délicieux âne licorne entrent en scène pour participer à la fête. Un nuage noir apporte la pluie à la fête alors que Vulcain, le dieu du tonnerre, joue aux fléchettes avec Zeus. Au retour du soleil, Iris, dieu des arcs-en-ciel, peint le ciel, redonnant la joie aux créatures mythologiques. Au coucher du soleil, nous voyons Morpheus sur son char doré. Apollo vole à travers le ciel, apportant la nuit à la scène paisible. Diana tire sa flèche, jetant les étoiles dans le ciel alors que nous quittons le magnifique Mont Olympe.

Ensuite, Taylor présente la “Danse des heures” de Ponchielli. Nous entrons dans une grande salle où les autruches en chaussons de ballet se réveillent et commencent leurs étirements avant de tenter une belle et gracieuse danse. Alors qu’ils sortent, un hippopotame émerge d’une petite mare d’eau. En sortant, on apprend qu’elle aussi porte des chaussons de ballet. D’autres hippopotames viennent en tutus, en apportant un pour la dame qui vient de sortir. Ils se poudrent le nez et admirent leur “beauté” dans des miroirs avant de tenter leur gracieux ballet. Pendant que les hippopotames font la sieste, un groupe d’éléphants en chaussons de ballet viennent se produire avec des bulles et “danser”. Ils créent des tutus faits de bulles tout en continuant à défier la physique par leur performance. Les éléphants partent à la tombée de la nuit et quelques alligators en capes entrent sinistrement en scène. On s’attendrait à ce que les alligators mangent l’hippopotame endormi, mais au lieu de cela ils sont pris avec leur “beauté” et exécutent une danse d’amour. L’hilarité ultime se produit lorsqu’un hippopotame saute sur l’alligator, s’attendant à ce qu’il l’attrape.

Enfin, Taylor présente les deux derniers segments de Fantasia. Le premier est “Night on Bald Mountain” de Moussorgski. Le segment a lieu à l’Halloween, alors que Tchernabog ressuscite les âmes des morts. Il jette de petits démons dans le feu et en fait des dames dansantes qu’il transforme en vilains animaux, puis en démons. L’ambiance est intense et sinistre. C’est probablement la pièce d’animation la plus sombre qui existe dans le canon de Disney. En fin de compte, Tchernabog est chassé par le son des cloches de l’église, qui mène parfaitement au segment final.

“Ave Maria” de Schubert présente le ton presque exactement opposé à celui du segment précédent. C’est calme, paisible et serein. Une rangée de personnes se rendent à l’église à pied avec des bougies, en passant au-dessus d’un magnifique pont et à travers une belle forêt. C’est l’une des plus longues prises de vue multiplans de tous les films Disney. C’est le seul segment de Fantasia qui chante. En entrant dans l’obscurité, nous zoomons sur une arche étroite, la seule source de lumière. Au fur et à mesure que l’arc s’élargit, nous voyons une autre arche faite d’arbres et d’un ciel bleu derrière elle, sur laquelle nous faisons un zoom avant. Les rayons dorés du soleil remplissent le ciel à la fin de la musique et nous nous fanons au noir.

Fantasia n’est pas seulement un film, c’est une expérience. Une expérience que j’ai complètement perdue quand j’étais enfant. J’avançais rapidement ma cassette VHS pour voir les segments qui m’intéressaient, alors quand j’étais enfant, la coupure RKO de 81 minutes aurait probablement été plus facile à regarder. Cependant, en grandissant, j’ai fini par apprécier Fantasia pour le génie artistique qu’elle représente. C’est dommage que cela n’ait pas été un succès dans sa sortie initiale, mais heureusement, le temps a compensé en plaçant Fantasia sur un piédestal élevé.

Fantasia est sorti pour la dernière fois en Blu-Ray et DVD en 2010 et est maintenant épuisé. Les deux ensembles comprenaient une nouvelle restauration de Fantasia et des bonus sur le Walt Disney Family Museum et l’inspiration de Walt pour une suite. Exclusivité Blu-Ray est le court métrage Destino 2003 basé sur une collaboration entre Walt Disney et Salvador Dali, des documents récemment découverts révélant des secrets sur Fantasia, des galeries d’art interactives, des commentaires audio et la chambre forte virtuelle de Disney. Un livre intitulé Hippo in a Tutu explore comment la danse a été utilisée dans de nombreux films d’animation de Disney et les défis de les amener à l’écran, en prenant son influence principale de Fantasia.

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