Ghost Rider : L’Esprit de Vengeance de Brian Taylor et Mark Neveldine (2012)

Synopsis : Danny, jeune garçon porteur d’une prophétie, suscite la convoitise de Roarke, un homme mystérieux possédant de grands pouvoirs. On fait alors appel à Johnny Blaze pour se lancer à la recherche de l’enfant en lui proposant comme récompense de le libérer de son alter ego, le Ghost Rider. Poussé par le désir de lever sa malédiction et celui de sauver le garçon, le Rider parviendra-t-il à s’affranchir de la menace de Roarke ?

Je dois bien lavouer, le premier film Ghost Rider (2007) fait partie de mes petits plaisirs honteux ! Lhistoire nest pas top, Nicolas Cage (grand fan des comics du même nom) en fait des tonnes et surtout le méchant est absolument ridicule (je ne parle pas de Méphistophélès, incarné par Peter Fonda, qui nest déjà pas fameux, mais de son rejeton Blackheart qui est lamentable de bout en bout). Mais il avait tout de même le personnage de Roxanne, jouée par la superbe Eva Mendes, et surtout lapparence du Ghost Rider lui-même : une grande réussite technique qui justifiait à elle-seule le visionnage du film. Sans parler de sa fantastique motoLe film nétant quun demi-succès, on ne sattendait pas vraiment à voir une suite. Pourtant, elle finit par voir le jour avec la promesse doffrir un univers plus sombre et de corriger les erreurs du premier film. Pari tenu ?

Autant crever labcès tout de suite : lhistoire est plutôt naze ! Peu de surprises sont au rendez-vous et lensemble a plutôt lair dune histoire de gangsters très classique (au début) qui ne sarrange pas à mesure que lintrigue (peut-on vraiment lappeler comme ça ?) progresse. Le scénario finit même par passer au second plan et on attend surtout les scènes dactions. Même si lhumour est bien moins présent que dans le premier film, des « punchlines » viennent régulièrement agrémenter les dialogues (particulièrement inintéressants), mais celles-ci tombent quasiment toujours à plat (ou alors on rit uniquement parce-que cest ridicule) !

Le personnage du Ghost Rider a subi quelques changements depuis le premier film, et le plus flagrant est évidemment son changement dapparence : exit les pointes sur son blouson de cuir mais surtout son crâne est désormais noir. Si celui-ci est bien plus réussi visuellement que celui du premier film, il nempêche que cela léloigne de son apparence des comics et on peut éventuellement aussi lui trouver moins de charisme quauparavant. Mais les changements ne sont pas seulement dordre physique : son histoire est aussi légèrement différente. En effet, si Johnny Blaze arrivait plus ou moins à contrôler son pouvoir à la conclusion du premier film, il nen est désormais plus capable et le Ghost Rider fait désormais son apparition dès quil est en présence des personnes aux âmes souillées (même à la lumière du jour, ce qui nest pas très logique à cause justement de la fin du premier « Ghost Rider »). Lorigine du pacte qui lui a donné ses pouvoirs est également différente, et ce dans le seul but dintroduire un nouveau personnage et surtout un changement dacteur pour celui qui est à lorigine du pacte. La nouvelle moto du Rider est en revanche très chouette (même si moins stylisée que lancienne), mais franchement niveau continuité, tout ça est loin dêtre convaincant

Le scénario a pourtant été écrit par David S. Goyer, déjà à lorigine du script du premier film ! Mais on sait que dans le domaine des films inspirés de comics, lhomme est capable du pire (The Crow : La Cité Des Anges« , Blade : Trinity) comme du meilleur (BladeBatman BeginsThe Dark Knight, sans oublier Dark City dans un registre différent) et on espère que ses futurs The Dark Knight Rises mais aussi Man Of Steel appartiendront à la seconde catégorie ! Ce nest donc quune semi-surpriseLes effets spéciaux sont assez inégaux : tous ceux qui concernent directement le Rider ou les engins quil conduit sont particulièrement impressionnants et constituent clairement le point fort du film. Seul bémol : son pouvoir du Regard Expiatoire qui se résume à des scènes où il se tient pendant de longues secondes avec la bouche ouverte en face de ses ennemis effrayés, sans autre effet visuel que son habituel crâne enflammé. Il manque clairement quelque-chose dans ces plans

Les pouvoirs de son nouvel ennemi Carrigan (tout aussi ridicule que Blackheart dans le premier film, soit dit en passant) sont également très réussis visuellement parlant (même sils ne sont pas logiques à certains moments), mais dautres scènes sont beaucoup plus cheap, comme ces passages inexplicables où le décor fait place à un fond noir et où laction se voit légèrement ralentie avec un flou du plus mauvais effet. Il y a aussi cette scène particulièrement ratée où Johnny Blaze se transforme petit à petit en Ghost Rider alors quil chevauche sa moto : les grimaces en gros plan de Nicolas Cage naident pas à rendre crédible la transformation progressive (très mal intégrée) de son visage. Incompréhensible

On reconnait bien le style des réalisateurs Mark Neveldine et Brian Taylor qui sétaient fait remarquer avec les deux incroyables films Hyper Tension sortis en 2006 et 2009 avec un Jason Statham qui repoussait les limites de sa forme physique. Lorsque laction saccélère, la caméra sagite et les plans deviennent plutôt frénétiques avec parfois des angles inattendus et quelques contre-plongées. Au moins, laction reste compréhensible mais dans lensemble on est loin des trouvailles visuelles qui ont révélé les réalisateurs avec les deux films sus-cités. On sent aussi clairement que le budget du film est bien moins élevé que celui du premier « Ghost Rider » à cause notamment de décors peu variés et généralement assez pauvres en détails.

Des nouveaux personnages, on ne retiendra pas grand-chose si ce nest la prestation dIdris Elba (déjà vu dans Thor) dans le rôle de Moreau qui est clairement le meilleur acteur du métrage, et également la jolie Nadya incarnée par la chanteuse/actrice italienne Violante Placido (déjà vue aux côtés de George Clooney dans The American). Sinon, Nicolas Cage en fait toujours trop et jose à peine mentionner Christophe(r) Lambert dont lutilité méchappe encore

Ghost Rider LEsprit De Vengeance est loin de surpasser le premier film qui savère finalement plutôt sympathique une fois quon a vu cette suite minable. Ceux qui ont détesté « Ghost Rider » feraient mieux de fuir ce second épisode qui ne risque pas de les réconcilier avec la série. Ceux qui lavaient apprécié pourront en revanche éventuellement sy intéresser, sans se faire trop dillusions lorsquil sera bradé en DVD ! Les gros fans des comics ne seront pas plus convaincus mais ils pourront être étonnés par les toutes dernières secondes du métrage (à condition de bien connaître les différentes incarnations du Ghost Rider version BD, lire le dossier). On se retrouve donc finalement dans la même situation quavec les récentes adaptations de The Punisher : le premier film a déçu les fans et le public en général, tandis que le second qui était pourtant sensé corriger tous les défauts sest avéré ridicule et mal fini, et ne devant pas voir le jour autrement quen Direct-To-Video. Jai en tout cas beaucoup de mal à croire que le Ghost Rider reviendra de sitôt sur grand écran

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