Il y a une performance digne d’un Oscar dans Christopher Robin de Disney.

Mettons ça dans l’univers et voyons ce que le destin en fait : Jim Cummings devrait obtenir une nomination aux Oscars pour son travail dans Christopher Robin. Comme Winnie l’ourson (et Tigrou aussi), l’acteur de voix vétéran donne une vie si douce, froissée et affable à l’ours nostalgique de renommée littéraire qu’il lui brise régulièrement le cœur. La performance de Cummings comprend quelque chose de mieux que le film qui l’entoure ; il puise dans une veine d’humour et de mélancolie qui est lancée à une fréquence exacte, une qui parlera aux enfants comme aux adultes. Son Winnie est une nuisance agréable et un philosophe accidentel, livrant des adages absurdes (et pourtant tout à fait raisonnables) dans un murmure amical et délibéré, légèrement empreint de tristesse. Je voulais (doucement) l’arracher de l’écran et le ramener à la maison avec moi, sa petite patte floue dans la mienne alors que nous nous promenions dans le métro, le soleil d’été disparaissant derrière nous. C’est un bon ours, cet ourson.

Le Film Disney Christopher Robin

Et Christopher Robin est, pour la plupart, bon aussi. C’est une réalisation de Marc Forster, ce qui semble étrange jusqu’à ce que vous vous rappeliez qu’en plus de réaliser un film de James Bond et de World War Z (et Machine Gun Preacher), Forster a également réalisé le biopic de J.M. Barrie Finding Neverland. (Forster a peut-être eu la carrière la plus fascinante et la plus périlleuse de tous les réalisateurs travaillant dans le cinéma de studio en ce moment. Il apporte un art bienvenu à l’histoire de l’adulte Christopher Robin (Ewan McGregor), empruntant à Joe Wright, Terrence Malick et Spike Jonzeto pour donner au film un éclat élégant, fantasque et naturaliste. Winnie et ses copains animaux sont des prouesses d’animation merveilleusement subtiles, texturées avec tant de soin que l’on peut presque sentir l’odeur douillette et boisée de leur fourrure emmêlée. N’oubliez pas de découvrir les peluches Disney du film.

Les humains s’avèrent des co-stars gagnants. Il y a beaucoup de choses à dire (ou à quelqu’un qui porte un costume bizarre avec des balles collées dessus) quand on joue dans un film comme celui-ci, mais McGregor, capable d’une telle rigidité et d’une telle sottise, vend le réveil de Christopher. Il frappe des accords ludiques et émotionnels qui devraient être accessibles aux tout-petits sans que les adultes ne s’en rendent compte. La femme de Christopher, Evelyn, est interprétée par Hayley Atwell, dont la belle année (raves TV pour Howards End, raves théâtrales pour Dry Powder) n’est éclairée que par sa présence ici. Elle n’a pas une tonne à faire pour la plupart du film, mais une fois qu’Evelyn s’est lancée dans des choses plus fantastiques, Atwell est un jeu charmant.

En tant que fille des Robins, Madeline, l’auguste Bronte Carmichael est un peu fragile, à la manière d’une enfant actrice, mais elle se détend une fois que l’aventure (aussi douce soit-elle) est en marche. J’aime bien la petite expédition (ou expo, en langage d’ourson) du film, mais elle nécessite une approche étonnamment littérale de la matière. Dans la réalité de Christopher Robin, Winnie, et Winnie, et Tigrou, et Lapin, et Roo sont réels. Ce sont de vraies créatures qui vivent dans un vrai bois de cent acres qui est magiquement accessible par les portes du tronc d’un arbre. Ce ne sont pas seulement les fantasmes d’enfance de Christopher Robin, comme c’était peut-être le cas pour Max et son tapage. Ce qui est plutôt bizarre ! Et a des implications assez importantes pour le monde du film – y a-t-il d’autres animaux en peluche sensibles ailleurs ? Pourquoi Christopher Robin était-il le seul humain à avoir accès à cette merveille que le film n’aborde pas ? Ce n’est pas forcément nécessaire, mais l’attrait sentimental du film s’atténue à mesure que l’on s’attarde sur le “Attendez, ils sont vraiment réels” de tout cela.

Et l’attrait sentimental, c’est définitivement ce que le film vise. Je me suis préparée pour la deuxième partie de Pete’s Dragon, dans l’espoir d’un film familial du mois d’août qui m’emporterait avec son évaluation douce-amère de l’enfance et de la croissance. Il y en a un peu dans Christopher Robin, en particulier dans la belle ouverture du film, dans laquelle un montage de livre d’histoires nous fait revivre les rythmes de la vie de Christopher Robin. Mais au fur et à mesure que le film avance, il se réduit à quelque chose sur le fait de ne pas laisser le travail se mettre en travers de ce qui compte vraiment. C’est une belle idée que nous avons vue exprimée dans des douzaines de films ; Hook vient tout de suite à l’esprit, pour des raisons évidentes. Mais c’est une réalité qui ne s’applique vraiment qu’à ceux qui peuvent se permettre de redéfinir les priorités, une réalité sinistre et sans cesse croissante à laquelle Christopher Robin ne fait aucun geste réel.

Ce qui, je suppose, est pardonnable étant donné le contexte – c’est les années 1940 ou à peu près, et les animaux en peluche peuvent parler. Mais au mieux, le film indique qu’il pourrait être un peu plus profond dans son message, et donc plus égalitaire et universel. Le scénario, écrit par Alex Ross Perry, Tom McCarthy et Allison Schroeder, permet d’acquérir une véritable sagesse sur l’enfance et le temps et d’apprécier le moment présent. (Christopher est aussi allé à la guerre, ce qu’on nous montre – oui, il y a une explosion chez Christopher Robin – même si ce n’est pas très difficile de faire plus d’une scène. Mais le film ne peut pas soutenir son timbre le plus riche et le plus émouvant comme l’a fait le Dragon de Pete. Sa douceur finit par transformer la saccharine.

Pourtant, pour un grand film d’été de Disney, Christopher Robin est admirablement pittoresque et sobre. J’aimerais seulement qu’il suive ses propres conseils et qu’il ne fasse rien, c’est-à-dire qu’il laisse ses thèmes et ses leçons se développer de façon plus organique, plutôt que de guider le film dans un film de famille trop familier, un film de trope, d’où il sortirait sûrement quelque chose de grand. Eh bien, il y a indéniablement quelque chose de vraiment grand dans le film. Que quelqu’un aille plaider l’affaire de Jim Cummings à l’Académie, pour de vrai.

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