Journey to Star Wars: The Last Jedi: Leia, Princess of Alderaan

Tu parles d’une tâche écrasante. Imaginez que votre agent vous appelle pour vous dire que Lucasfilm et Disney veulent que vous écriviez une histoire sur la façon dont la princesse Leia a grandi. Je me détends des sueurs de flop pendant que j’écris ça. Claudia Gray, auteure de la série Firebird, qui a connu un grand succès, n’ a probablement pas été aussi intimidée. Après avoir réussi à écrire un article sur un retour plus ancien des Jedi Leia dans le roman Bloodlines, Gray était bien qualifiée pour sa deuxième tentative d’expansion de ce personnage légendaire extrêmement populaire. Elle réussit à tous les niveaux, avec cette nouvelle offre Journey to The Last Jedi qui est bien plus qu’une simple saisie de fonds pré-film.

L’entrée de Gray dans le nouveau canon de Star Wars présente une guerrière avide, capable, mais un peu naïve, prête à prendre sa place dans la galaxie.

Bien adapté au genre de la science-fiction des jeunes adultes, le livre présente une Leia de 16 ans qui s’embarque pour le Jour de la demande, une cérémonie au cours de laquelle un héritier potentiel du trône d’Aldérande doit déclarer son intention de s’élever un jour vers la monarchie. Annoncer ce qu’elle fera pour gagner cette place implique un Défi du cœur, de l’esprit et du corps-pensez Eagle Scout mais plus grand. Peu importe que Leia ait été adoptée, elle s’est préparée sous la tutelle vigilante de ses parents, Bail et Breha Organa, qui ont embrassé et aimé Leia de tout leur cœur.

La relation de Leia avec ses parents est vraiment le thème principal de l’histoire. Ils lui font confiance? Ils l’aiment? Respectent-ils ses décisions? Entre les deux, d’autres intrigues communes à un roman de YA (intérêts romantiques, estime de soi, découverte d’un monde/galaxie plus vaste) sont entremêlées, mais elles ne sont pas simplement jouées comme trope. Ils sont utilisés à bon escient lorsque le lecteur découvre les événements qui ont façonné l’indépendance, le talent et la détermination du Général Leia, d’un enfant idéaliste à la Princesse bien-aimée.

C’est Star Wars?

Personnages hérités: Bien sûr, nous sommes initiés à la première version d’une Leia post-infantile dans le livre (qui n’avait été auparavant qu’un nouveau-né dans Revenge of the Sith). Leia est une personne bien développée au moment où nous la rencontrons le jour de la demande, et il y a beaucoup de choses sur elle qui sont déjà semblables à la princesse de prise en charge que nous rencontrons dans New Hope et au-delà. Cependant, Gray explique et rehausse ces qualités de façon très complète alors que nous voyageons avec Leia pendant qu’elle accomplit ses Défis du Cœur, de l’Esprit et du Corps. Nous avons également de nombreuses interactions avec Bail & Breha Organa (et apprenons pourquoi elle n’ a pas pu avoir d’enfants). Bien qu’il ne soit pas révélé avant la fin du livre, il ajoute de la profondeur et des périls aux choix de Leia plus tôt dans l’histoire); Grand Moff Wilhuff Tarkin s’infiltre dans la vie de Leia; et Palpatine est mentionné, bien qu’il ne soit pas directement impliqué (on apprend aussi son prénom… pour la première fois? je ne suis pas sûr de celui-là). R2D2 et C3P0 sont évoqués pendant un certain temps sur le Tantive IV (un personnage à part entière), mais vraiment seulement en passant. Une forte présence de personnages de films populaires fait de cette catégorie 5/5 étoiles

Nouveaux personnages: Leia rencontre de nombreux nouveaux amis alors qu’elle commence à s’entraîner pour ses défis. Elle se rend compte avec joie que, pour la première fois de sa vie, elle interagit avec des contemporains d’un âge approprié, ce qui met en évidence un aspect ludique et innocent de Leia que nous n’avions jamais vu auparavant. Nous rencontrons notre compatriote aldéraan Kier Domadi, une passion amoureuse potentielle pour Leia qui ne ressemble en rien à son futur petit ami de l’espace, Han Solo. Il est compliqué, mais il a une générosité et une gentillesse qui brisent instantanément les défenses de Leia. Amilyn Holdo, une hippie flamboyante aux cheveux changeant constamment de couleur, gagne une place dans le cercle de confiance de Leia. Réminiscente de Luna Lovelace des romans Harry Potter, elle surmonte rapidement ses labels et prouve sa valeur. Oh, et puis il y a le droïde de Leia, WA-2V, ou 2V, qui s’ajoute au stéréotype familier d’un droïde difficile. Le reste des personnages, tout en s’ajoutant à l’histoire et en comblant ces besoins, ils étaient un peu unidimensionnels, donc mon score ici est de 3/5 étoiles.

Vous sentez la Force?

Aventure versus politique: Gray équilibre le besoin de montrer la politique de l’empire de l’emprise écrasante sur la galaxie avec les éléments traditionnels de l’aventure présents dans la guerre des étoiles. Leia finit par devenir sénatrice, et son rôle d’héritière du trône d’Aldérande exige qu’elle soit bien éduquée en tant que femme politique, mais Gray ne s’enfonce pas dans les profondeurs de “The taxation of trade routes to outlying star systems”… blah-blah-blah from Phantom Menace. Il y a beaucoup de séquences d’action où Leia est en danger, ce qui fait un grand tourneur de pages.

Rebelles contre Empire: Oui! La véritable chair de ce livre,”take-it-forward to the films”, est le cheminement de Leia, qui passe de l’adolescence royale à l’adolescence à l’acteur clé de la Rébellion. La menace impériale se fait sentir dès le début, et non seulement Leia se met en tête avec l’Empire, mais nous la voyons échouer, des échecs qui lui permettront éventuellement d’assumer agressivement son rôle de leader de la rébellion.

Non. Pas de Jedi dans cette histoire. On n’en parle pas, on ne fait aucune allusion, ni de leurs armes emblématiques. La plupart de l’action est même dépourvue d’un blaster. Nous savons tous que Leia est la fille d’un puissant Jedi, et Gray ne l’ignore pas, mais j’espérais qu’elle serait plus sensible à la Force. Ce qui ne veut pas dire qu’il n’ y a pas d’indices, parce qu’il y en a.

C’est Star Wars? YES!

Gray réussit totalement son deuxième livre sur Leia. J’ai adoré lire sur les victoires et les échecs de Leia. Les thèmes de l’AJ n’ont pas été trop accablants pour cette fan de toute une vie, et le regard porté sur les processus de pensée de Leia, qui a dû relever des défis, a été éclairant et satisfaisant. Prends définitivement ce livre. Cela facilitera les deux mois et plus avant Le Dernier Jedi, et ne pourra qu’améliorer le respect que nous ressentons tous pour notre Princesse d’Aldérande.

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