Les films d’animations DIsney non produits ( 1933 à 1950)

Le terme “Disney Animated Classics” est un terme que la Maison de la Souris s’est donné, une façon de décrire les 56 films (et ce n’est pas fini) qui sont principalement sortis des studios d’animation Walt Disney depuis leur premier film en 1937.

Ce qui a commencé avec “Disney’s Folly” de Blanche-Neige et les Sept Nains dans les années 1930 s’est enrichi au cours des 80 années suivantes de nouvelles technologies, de chansons et d’audiences mondiales. Pourtant, toutes les idées du royaume magique n’ont pas vu le jour en ce temps-là.

Disney a parfois eu une route cahoteuse après leurs premiers succès. Fantasia(1940) n’a pas pu faire de profit à cause de la Seconde Guerre mondiale qui a coupé la distribution sur le marché européen. La guerre a également entraîné d’autres contraintes budgétaires, Walt et sa société ayant choisi de ne pas faire de longs métrages au lieu de films “à forfait” ou “combinés”, c’est-à-dire des collections de courts métrages vendus comme longs métrages. Cela s’est poursuivi jusqu’à la fin des années 1940, avec Fun and Fancy Free (1947) conçu à l’origine comme deux éléments distincts. Il en va de même pour Les Aventures d’Ichabod et M. Crapaud (1949).

Dans la première partie de cette série, nous examinons les longs métrages prévus par Disney avant Blanche-Neige, les multiples tentatives d’obtenir des longs métrages basés sur Chanticleer, Alice au pays des merveilles, et Don Quichotte, The Gremlins et plus encore !

Alice au pays des merveilles (1933)

Attendez une minute, on vous entend penser. Disney n’a pas fait ça ? Plusieurs fois ? Un petit peu d’anecdotes de Disney est que Walt Disney a essayé d’apporter cela à l’écran 18 ans plus tôt. Alice aurait été un film hybride, mélangeant la star Mary Pickford avec des éléments animés, un peu comme Disney l’avait fait avec leurs Alice Comedies of the 1920s. Disney a abandonné ce film au profit de Blanche-Neige et les sept nains, le film Disney qui est passé de “la folie de Disney” à leur premier long métrage d’animation. Paramount a également fini par faire un live-action Alice au pays des merveilles en 1933. Disney essaiera de nouveau en 1939 (voir ci-dessous).

Peter Rabbit (1936)

En 1936, Walt a proposé d’adapter les histoires classiques de Beatrix Potter. Potter a refusé. Bien que les négociations de Disney avec P.L. Travers au sujet de Mary Poppins soient légendaires et aient servi de base à Saving Mr. Banks (2013), nous ne pouvons qu’espérer en savoir plus à temps.

Île Penguin (1938)

Des décennies avant le succès massif de Happy Feet, ce concept étrange était celui d’un moine chrétien partiellement aveugle qui se retrouve sur une île et prend les grands pingouins pour des gens et les baptise. Il n’est pas surprenant que cet oiseau incapable de voler n’ait pas réussi à décoller du sol, mais les pingouins ont réussi à atteindre les trappeurs polaires courts Donald Duck et Goofy la même année. Fait amusant : l’île Disney Club Penguin Island est devenue un MMORPG populaire en 2017.

Chanticleer/Reynard le renard/La romance de Reynard (années 1940 – 1960)

C’est l’un de ces projets que diverses personnes à Disney ont essayé de mettre sur pied depuis des décennies. L’idée était d’adapter les contes médiévaux de Chanticleer Chanticleer d’Edmond Rostand, le coq boastful, après Blanche-Neige. Ted Sears et Al Perkins ont d’abord apporté cela à Walt, mais ont lutté pour rendre le coq (qui croyait que le soleil se levait à son commandement) sympathique. L’idée de Walt était de la combiner avec Reynard le renard rusé, une autre idée sur laquelle les animateurs travaillaient, mais elle a finalement été abandonnée au début de la Seconde Guerre mondiale. Des années plus tard, les animateurs Marc Davis et Ken Anderson ont fait une autre tentative dans les années 1960, mais le projet a de nouveau été abandonné, cette fois en faveur du moins cher The Sword in the Stone. Plusieurs chansons – dont “You No Good Reynard” et “Yesterday is Over” – ont même été écrites par George Bruns et le parolier Mel Leven. Certains personnages se sont retrouvés dans Robin des Bois (1973).

Le Magicien d’Oz (1939)

Walt Disney avait à l’origine prévu de suivre Blanche-Neige avec le Magicien d’Oz en 1939, mais MGM avait déjà les droits et les plans de Disney allaient quelque part au-dessus de l’arc-en-ciel. Disney fera plus tard l’action en direct Return to Oz, Oz the Great and Powerful… sans parler d’une version Muppets.

Alice au pays des merveilles (1939)

La deuxième fissure de Disney chez Alice a vu Walt déposer le titre du film auprès des Motion Picture Producers and Distributors of America et engager le scénariste Al Perkins et le directeur artistique David S. Hall. Une bobine d’histoire a été développée, mais deux choses l’ont empêchée de porter ses fruits : des coûts de production élevés sur Pinocchio, Fantasia et Bambi, et quelque chose appelé la Seconde Guerre mondiale.

le Chien Courant de Florence/Inspecteur Bones (1941)

D’après le roman de l’auteur Bambi Felix Salten, c’est une de ces idées qui n’est pas allée beaucoup plus loin que la planche à dessin littérale. Bizarre pour l’époque, on disait qu’il était conçu autour d’une série de gags de style Tex Avery qui seraient incroyablement autoréférentiels. Disney ne faisait certainement pas grand-chose de tout cela au début des années 1940, alors c’est peut-être pour cette raison qu’il a été mis de côté. Mais tout n’était pas perdu : Le livre de Salten inspirera, et sera même mentionné dans le film à succès The Shaggy Dog de Disney en 1959. Disney continuera d’utiliser la propriété au fil des ans, avec deux suites et une paire de remakes en 1994 et 2006.

L’autruche qui a pondu l’œuf d’or (1942)

Celui-ci est un peu mystérieux, mais les notes indiquent qu’il répondrait à la question “D’où venez-vous ?” Selon They Drew As They PleasedVol. 3, James Bodrero aurait travaillé sur ce projet en tant que “gaucho”, dans la lignée du film d’emballage Saludos Amigos, l’une des collaborations sud-américaines à Disney. Pourtant, Disney avait encore des œufs d’or en tête : le court métrage Donald Duck Golden Eggs est sorti en 1941, et The Million Dollar Duck est sorti en 1971 sous forme de film d’action en direct.

Les enfants de Bambi (1943)

L’une des premières suites envisagées par Disney, elle n’a jamais été mise en production. Cependant, Dell Comics a adapté la suite de Salten en 1943. Si vous avez gardé une copie originale de ce document, certaines sources estiment que le numéro peut coûter plus de 1 000 $ US. Disney fera finalement Bambi II en 2006 par l’intermédiaire du bureau australien de DisneyToon Studios et le sortira en tant que titre direct en vidéo. Fait amusant : c’était le dernier film d’animation de Disney à sortir en VHS.

Les Gremlins (1943)

Probablement l’un des films d’animation non produits les plus célèbres de Disney. Conçu à l’origine comme une histoire originale par le capitaine d’aviation R.A.F. Roald Dahl – qui deviendra plus tard un peu plus célèbre pour Charlie et la chocolaterie, Matilda, et plus encore – il est plutôt devenu le premier livre pour enfants de l’auteur. L’histoire portait sur les gremlins qui ont détruit des avions pendant la guerre. Il n’est jamais arrivé à l’écran, mais il a quand même été publié sous forme de livre pour coïncider avec la sortie prévue. Le court métrage Bugs Bunny Falling Hare est sorti la même année avec une présence similaire. Dark Horse Comics l’a ensuite réédité sous la forme d’une BD restaurée The Gremlins : The Lost Walt Disney Production, et les personnages sont apparus dans les jeux vidéo Epic Mickey.

Forfait Carnaval Surprise/Carnaval cubain (1946)

Une troisième entrée prévue dans la série de films de la série South of the Border, et une suite à Saludos Amigos et The Three Caballeros. Disney avait cessé de faire des longs métrages narratifs uniques à cette époque en raison des coûts et des conséquences de la guerre récente. Fun and Fancy Free (1947), par exemple, a été conçu à l’origine comme deux éléments distincts. Parmi les segments, on peut citer “Brazilian Rhapsody”, qui deviendra plus tard “Blame It On the Samba” dans Melody Time (1948), “The Laughing Gauchito”, “San Blas Boy”, un garçon nommé Chico perdu dans une tempête avec son chien Kiki, le surréaliste “Cape Dance” et quelques autres moments avec Donald, José, Miguelito Maracas.

Sonja Henie Fantasy (1946)

C’est l’une des entrées les plus ésotériques de la liste. Proposé comme un long métrage ou un court métrage destiné à une suite de Fantasia, c’était (comme son titre l’indique) un film fantastique construit autour de la célèbre championne du monde de patinage sur glace Sonja Henie. La patineuse était l’une des vedettes les mieux payées à Hollywood à l’époque, avec une série de succès à son actif. Cela dit, c’est probablement une bonne chose que Disney ne l’ait pas fait, et il est douteux qu’il ait eu la longévité culturelle de ses contemporains. Cela dit, une henie animée s’est quand même rendue au court métrage de Disney The Autograph Hound (1939), qui était aussi la première fois que Donald Duck portait son chapeau de marin bleu !

Currier et Ives (1949)

Un autre projet de film basé sur les célèbres peintures lithographiques de la firme Currier & Ives. Cette première icône pop-culturelle n’a jamais dépassé le stade de la planification en raison des coûts de production élevés et du nombre prolifique de films combinés que Disney avait sortis à des rendements décroissants. Les Aventures d’Ichabod et de M. Crapaud sont sorties cette année-là, combinant une autre icône américaine (The Legend of Sleepy Hollow) et The Wind in the Willows. C’était le dernier long métrage de Disney à sortir jusqu’en 1977, The Many Adventures of Winnie the Pooh.

Hiawatha (1949)

Alors que Disney avait déjà fait un court métrage mignon appelé “Little Hiawatha” mettant en vedette les origines du cofondateur de la Confédération iroquoise. L’édit de production suivait le credo “artistique mais contradictoire” de Fantasia, mais c’est ce qui l’a finalement fait échouer. Considéré comme trop “élevé” (selon Mental Floss) pour le public, le ton révérencieux et la palette de couleurs ont finalement fait leur chemin dans Pocahontas près de cinquante ans plus tard. Disney choisirait plutôt Cendrillon pour inaugurer les années 1950, les ramenant aux fables et fables européennes.

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