Will Smith : La Biographie de l’acteur

Will Smith est passé de rappeur à Hollywood A-lister, avec ‘The Fresh Prince of Bel-Air’, avant de faire la une de films comme ‘Independence Day’,’Men in Black’ et’Ali’.

Qui est Will Smith ?

Will Smith est né à Philadelphie, en Pennsylvanie, en 1968. Après avoir rencontré Jeff Townes à l’âge de 16 ans, le duo s’est lancé dans une carrière rap très réussie en tant que DJ Jazzy Jeff & The Fresh Prince. Smith a joué dans la sitcom The Fresh Prince of Bel-Air pendant six saisons, avant de s’établir comme un A-lister hollywoodien avec Bad Boys (1995) et Independence Day (1996). Depuis, il a été la vedette de films aussi populaires que Men in Black (1997) et Hitch (2005), et a été nominé aux Oscars pour Ali (2001) et The Pursuit of Happyness (2006).

Carrière musicale

À l’adolescence, DJ Jazzy Jeff & The Fresh Prince a commencé à produire de la musique, mais a évité le son gangsta rap qui émergeait de la côte ouest par des groupes comme N.W.A. The Fresh Prince rappait sur les préoccupations des adolescents dans un style propre et sans malédiction que la moyenne Amérique trouvait sûr et amusant. Le premier single du duo, “Girls Ain’t Nothing But Trouble”, est un succès en 1986. Leur premier album de 1987, Rock the House, a atteint le Top 200 du Billboard et a fait de Smith un millionnaire avant l’âge de 18 ans. Les premiers succès ont fait oublier à Smith l’idée d’aller à l’université.

Au début, Smith aurait refusé une bourse d’études à l’élite du Massachusetts Institute of Technology (MIT) de Boston, mais Smith a plus tard dissipé la rumeur lorsqu’il en a parlé à un interviewer : “Ma mère, qui travaillait pour le conseil scolaire de Philadelphie, avait un ami qui était responsable des admissions au MIT. J’avais de bons résultats au SAT et ils avaient besoin d’enfants noirs, alors j’aurais probablement pu y entrer. Mais je n’avais pas l’intention d’aller à l’université.”

En 1988, DJ Jazzy Jeff & The Fresh Prince poursuivent leur succès avec l’album He’s The DJ, I’m The Rapper. Avec les singles “Parents Just Don’t Understand”, “Brand New Funk” et “Nightmare on My Street”, l’album a remporté le tout premier Grammy Award pour la meilleure performance rap. Il a été suivi en 1989 par And In This Corner…., qui a continué l’ascension du duo vers le statut de star.

Films et émissions de télévision

‘The Fresh Prince of Bel-Air’

Deux ans plus tard, Smith a commencé son remarquable passage à l’action. S’inspirant de ses expériences avec la jeune star, NBC a signé Smith pour faire la une d’une sitcom sur un jeune garçon de Philadelphie qui vit dans la rue avec des parents étouffés dans le quartier chic de Bel-Air, à Los Angeles. Jouant sur son personnage de rappeur, et parfois avec son ami Towne, The Fresh Prince of Bel-Air a été un énorme succès qui a duré six saisons.

Pendant ce temps, Smith et Towne continuent à produire de la musique, leur album Homebase de 1991 produisant les tubes “Summertime” et “Ring My Bell”. Leur dernier album ensemble, Code Red de 1993, se distingue par “Boom ! Secouez la pièce.”

‘Where the Day Takes You,’ ‘Six Degrees of Separation’

Tout en continuant à faire The Fresh Prince of Bel-Air, Smith a commencé un deuxième crossover dans les films. De petits rôles dans le drame Where The Day Takes You (1992) et la comédie Made In America (1993) ont été suivis par un rôle principal acclamé par la critique dans Six Degrees of Separation (1993). Aux côtés de Donald Sutherland, Stockard Channing et Ian McKellen, Smith a joué le rôle d’un arnaqueur gai de la rue qui s’est frayé un chemin dans les milieux d’élite.

Bad Boys

Les premiers pas de Smith dans la superstardom sont venus avec son prochain film, Bad Boys (1995). Le film de flic à gros budget l’a vu faire équipe avec le comique Martin Lawrence, rompant avec la formule de flic noir-flic-blanc-flic qui avait eu tant de succès pour Beverly Hills Cop et la série Lethal Weapon. Les deux pistes noires se sont avérées un succès instantané et Smith – jouant le rôle du tueur à la femme douce au clown de Lawrence – a été établi comme l’homme de premier plan matériel.

Independance Day

Smith s’est ensuite lancé dans le film épique de science-fiction Independence Day (1996), un rôle qui l’a confirmé comme un acteur majeur à Hollywood et l’acteur incontournable des superproductions estivales. Il a joué le rôle d’un pilote de l’armée de l’air menant la contre-attaque contre les forces étrangères envahissantes, et ses talents de comédien ont transformé sans effort en une seule ligne tous les héros d’action doivent être capables de se laisser tomber tout en envoyant leurs ennemis.

Men in Black,”Ennemi de l’Etat”,’L’Ennemi de l’Etat’.

Smith s’est battu à nouveau contre des extraterrestres dans sa prochaine superproduction, le film d’action de science-fiction comique Men in Black (1997). Jouant aux côtés de Tommy Lee Jones, Smith a mâché l’écran comme la nouvelle recrue de l’ancienne main de Jones. Smith a rappé la chanson thème, et son inclusion sur son album solo de 1997, Big Willie Style, a apporté à l’acteur aux multiples talents plus de succès. Une autre superproduction a suivi avec le thriller de conspiration Enemy of the State (1998), qui a valu à Smith une nomination aux NAACP Image Awards pour le meilleur acteur dans un film cinématographique.

Wild Wild Wild West

La série de succès a pris fin en 1999 avec Wild Wild Wild Wild West, un cow-boy de science-fiction western mettant en vedette Kevin Kline. Malgré la piètre performance du film au box-office, le titre que Smith a coupé pour le film est devenu un succès sur son album de 1999, Willennium. Le film de golf The Legend of Bagger Vance (2000) a été son prochain grand film, avec Smith jouant le caddie de l’échangiste hors pair de Matt Damon.

Ali

Le biopic Ali de 2001, basé sur la légende de la boxe Muhammad Ali, a donné à Smith l’occasion de retrouver son allure de grand écran. Son tour en tant que grand charismatique de la boxe a vu Smith mettre dans la performance de sa vie, s’entraînant et se disciplinant à des efforts extraordinaires pour rendre justice à l’athlétisme – et à l’ego – du personnage titulaire. Le film n’a pas eu beaucoup de succès au box-office malgré une première journée d’ouverture record, mais la performance de Smith a été assez forte pour lui permettre de remporter sa première nomination aux Academy Awards.

Men in Black II,”Bad Boys II,”I, Robot”.

Quelques suites ont suivi, Smith reprenant ses rôles dans Men In Black II (2002) et Bad Boys II (2003). Ni l’un ni l’autre n’a échoué, mais ni l’un ni l’autre n’a égalé l’impressionnant succès au box-office de son prédécesseur. S’en tenant au thème de la science-fiction, Smith est passé à I, Robot en 2004. L’adaptation d’Isaac Asimov présentait Smith comme un flic futuriste enquêtant sur un meurtre commis par un robot et combattant ensuite une insurrection robotique. Le film s’est bien comporté et a rapporté plus de 144 millions de dollars au pays.

Hitch,”The Pursuit of Happyness”,”La poursuite du bonheur”.

La personnalité charmeuse et douce de Smith a été utilisée dans la comédie romantique Hitch de 2005, jouant le rôle d’un consultant en rencontres qui aide les mecs malchanceux dans leurs mouvements romantiques. Smith a également écrit la chanson thème et l’a incluse sur son album Lost and Found en 2005. Hitch a connu un succès retentissant, qui a été suivi en 2006 par un autre succès critique et financier, The Pursuit of Happyness (2006). Mettant en vedette son fils Jaden, Smith a captivé le public avec l’histoire d’un père célibataire qui doit se construire une vie à partir de rien. Il a reçu sa deuxième nomination aux Oscars pour le prix du meilleur acteur pour sa performance.

Je suis une légende

En 2007, Smith a joué dans I Am Legend, un remake du film de Charlton Heston Omega Man, dans lequel il a combattu des vampires assoiffés de sang. Le film est devenu un succès national et international.

Hancock, “Seven Pounds”.

Smith a ensuite assumé le double rôle d’acteur et de producteur pour Hancock (2008), dans lequel il a joué un anti-superhéros alcoolique, et pour Seven Pounds (2008), à propos d’un homme qui se propose de changer la vie de sept personnes. Il a également contribué à la production de deux autres films sortis cette année-là, Lakeview Terrace et The Secret Life of Bees.

Après une pause, Smith est retourné au grand écran en 2012 avec Men in Black 3, suivi d’un tour en tant que commandant militaire dans le film de science-fiction After Earth de M. Night Shyamalan, qui a fait l’objet d’un panorama critique, mettant en vedette Jaden, son fils. Il a ensuite fait une apparition dans le rôle de Lucifer dans le film Winter’s Tale (2014).

Focus,”Suicid Squad”.

Le rôle principal suivant de Smith est venu avec le casse-casse de 2015 Focus, co-starring Margot Robbie. Plus tard dans l’année, il a joué le rôle du Dr Bennet Omalu dans le drame sportif Concussion, qui lui a valu une nomination aux Golden Globe pour son rôle de médecin luttant pour sensibiliser les joueurs de la NFL au traumatisme cranien. En 2016, Smith a joué dans la superproduction à succès de DC Comics Suicide Squad, qui est devenu son film le plus populaire depuis le Jour de l’indépendance en 1996. La même année, il joue aussi un rôle plus sombre en tant que père qui perd sa jeune fille dans le drame, Collateral Beauty.

Bien que son prochain projet Bright (2017), sorti sur Netflix, ait fait l’objet d’un large écho auprès de la critique, le public a réagi plus positivement à la fiction urbaine sur le crime.

Smith jouera le rôle principal de Genie dans l’adaptation en direct d’Aladdin de Disney par Guy Ritchie en mai 2019.

Épouse et famille

Smith a été marié deux fois. Son premier mariage avec Sheree Zampino en 1992 n’a duré que trois ans mais a donné naissance à un fils, Willard Smith III (né en 1992), également connu sous le nom de Trey. Il est marié à l’actrice Jada Pinkett Smith depuis 1997. Le fils du couple, Jaden, est né en 1998, et leur fille, Willow, est née en 2000.

Smith se penche politiquement libéral et a fait des dons aux campagnes présidentielles de Barack Obama. En 2015, sa valeur nette était estimée à 250 millions de dollars. Smith est un fan des échecs et des jeux vidéo, et est connu pour prendre sa mère en vacances chaque année, généralement au Canyon Ranch spa à Tucson, Arizona.

Début de la vie

Will Smith est né Willard Christopher Smith Jr. le 25 septembre 1968 à Philadelphie, en Pennsylvanie, d’une mère Caroline, employée d’un conseil scolaire, et d’un père Willard C. Smith, propriétaire d’une entreprise de réfrigération. Son éducation de classe moyenne l’a vu fréquenter la stricte école catholique Notre-Dame de Lourdes, malgré l’observation de la foi baptiste par sa famille. Il a poursuivi ses études au lycée d’Overbrook.

Son quartier de Philadelphie-Ouest était un creuset de cultures où les juifs orthodoxes coexistaient avec une importante population musulmane. Smith était un bon élève dont la personnalité charmante et la langue rapide étaient réputés pour l’avoir tiré d’affaire, un trait pour lequel il a rapidement obtenu le surnom de “Prince”.

Smith a commencé à rapper à l’âge de 12 ans, imitant des héros comme Grandmaster Flash, mais en teintant ses rimes avec un élément comique qui allait devenir sa marque de fabrique. À 16 ans, Smith a rencontré un DJ à une fête du nom de Jeff Townes. Le duo est devenu ami, et le duo DJ Jazzy Jeff & The Fresh Prince est né.

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